科学家发现可伸出舌头的已灭绝早鸟化石

来源:未知       编辑:亚搏体育全站app
2021-12-28 16:22
Brevirostruavis macrohyoideus 重建
Brevirostruavis macrohyoideus 的重建,嘴巴张开,露出长长的舌头,用来捕捉昆虫或从带锥体的植物中获取花蜜。


1.2 亿年前,与恐龙一起生活的一种来自中国东北部的已灭绝鸟类的新化石骨骼出人意料地保留了一条几乎与头部一样长的骨舌。

头骨保存得非常好,表明它有一个相对较短的鼻子和小牙齿,舌头的骨头(称为舌骨装置)非常长且弯曲。

从中国中国科学院和得克萨斯大学奥斯汀分校的古脊椎动物与古人类研究所(IVPP)的研究所的科学家已经命名这种鸟Brevirostruavis macrohyoideus 这意味着“以短吻和大舌头的鸟。”

 

他们的发现于2021 年 12 月 1 日发表在《解剖学杂志》上。

我们小时候很快就学会了伸出舌头,但大多数爬行动物和鸟类没有像人类那样大而肌肉发达的舌头。相反,鸟类具有一组由骨骼和软骨制成的杆状元件,包括位于口腔底部的舌骨装置。

在鸭子和鹦鹉等舌头较大的鸟类中,它们用舌头在嘴里移动食物,将食物放入口中,并帮助吞咽食物。今天有些鸟类,如蜂鸟和啄木鸟,它们的舌头与头骨一样长或长。

已灭绝的白垩纪对映鸟氨酸鸟 Brevirostruavis macrohyoideus
已灭绝的白垩纪反鸟科鸟类Brevirostruavis macrohyoideus的头骨照片和绘图,其长舌的弯曲骨骼以橙色突出显示。



这种已灭绝的短吻大舌头鸟是最早能够伸出舌头的鸟。当然,这一特征让人想知道为什么这只鸟会伸出舌头。科学家们假设,这种鸟可能利用这一特征来捕捉昆虫,就像活啄木鸟用它们的舌头把昆虫从树皮、木头和树枝上的洞里抓出来一样。或者,这只鸟可能以它居住的森林中植物的花粉或花蜜状液体为食。没有发现这具骨架的胃内容物。

这种短鼻子、大舌头的鸟是一种已灭绝的鸟类,称为反鸟氨酸或“对立”鸟类。它们是白垩纪时期(66 至 1.45 亿年前)最成功的鸟类,化石遍布世界各地。

“我们看到对映鸟的头骨的大小和形状有很多变化,这可能反映了它们吃的食物的多样性以及它们捕捉食物的方式。现在有了这块化石,我们看到不仅是它们的头骨,它们的舌头也各不相同,”该研究的合著者王敏博士说。

研究人员此前表明,这些早期鸟类的头骨与它们的恐龙亲戚一样相当坚硬。此功能对早期鸟类设置了一些进化和功能限制。主要作者李志恒博士说:“在这种情况下,也许它们通过进化从根本上改变它们获取食物的方式和食用的食物的唯一方法就是缩短它们的头骨并使舌骨更长。”

化石鸟类中长而弯曲的舌骨装置由称为角鳃的骨头组成。活鸟类的舌骨中也有这样的骨头,但早期鸟类中没有的鳃上骨头在啄木鸟等鸟类中很长。

“动物用它们可用的东西进行进化实验。这只鸟利用从恐龙祖先那里继承来的骨头进化出了长舌头,而现存的鸟类利用它们拥有的骨头进化出更长的舌头。这种情况证明了进化的力量,鸟类使用两种不同的进化途径来解决使长舌头伸出嘴巴的同一问题,”合著者托马斯·斯蒂德姆博士说。





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