我从以 0 美元的资金将我的初创公司发展到 1000 万用户中学到的一切

来源:未知       编辑:亚搏体育全站app
2021-12-22 15:13
我很少看到数学家的励志名言,但是这句话来自已故的莫里斯克莱恩,几个星期以来一直在我的脑海中回荡:“洞察力最丰富的来源是事后的见识。”
 
初创公司经常被敦促继续前进;达成新目标,建设更多,成长得更快、更大、更好。随着 Jotform 最近 15 岁,并推出了我们十多年来的第一个新品牌,我受到了启发,停下来回顾后视镜。    
我在 2006 年创立了这家公司,其愿景是创建简单的 Web 表单(并受到大量星巴克咖啡的推动)。自那些早期以来,已经发生了很大的变化。我们增加了数百名员工,在两大洲开设了三个办事处,并打造了一款拥有 1000 万用户的产品。我们仍然没有接受任何外部资金。
 
我列出这些里程碑并不是为了吹嘘,而是为了加强当你花时间追求一个单一的、不断发展的目标时可能会发生的事情。没有人会称 Jotform 一夜成名——这就是重点。我们已经按照自己的方式完成了,这些年来我学到了上千课的感觉。所以,我想在一个地方收集我最好的建议。这就是我在准备创办公司时会告诉自己的话。我希望它对您有所帮助并让您放心,无论您处于创业之旅的哪个阶段。  
 
1. 入门
不要试图集思广益地进入业务
 
凭空想出一个伟大的商业创意几乎是不可能的。最成功的初创公司直接源于需求、挫折、不完整的经验或渴望做得更好的强烈愿望。当我在一家媒体公司工作时,我一直在为编辑编写表格——这是一项枯燥乏味的工作。有一天,我想, 也许我 应该开发一款让这一切变得简单的产品。Jotform 就是这样诞生的。
 
你(真的)不需要联合创始人
 
专家经常建议企业家结对,但单独行动有很大的自由。如果您担心自己没有所有必要的技能,请阅读书籍、参加会议、收听播客并尽一切努力弥补这些差距。如果您的企业取得成功,您可以聘请优秀的人来填补您的困难。  
 
驾驭你的孤独
 
创办公司可能是孤立的,但要知道这种感觉是暂时的。不要让孤独让你偏离正轨。尽量利用安静的时间思考、计划和学习。最终,你会有一个团队陪伴你——而且你很有可能会怀念那些安静、没有分心的日子。
 
不要辞掉工作冷火鸡
 
在受雇期间创业要容易得多。权衡?达到巡航高度需要更长的时间。我在 1998 年创建了我的第一个产品,当时我还是一名大学生。我在完成学位期间继续出售它,在军队服役并全职工作。到我离职时,该产品取代了我的薪水,并为我提供了无限的跑道来构建 Jotform。如果您没有其他收入来源,请在您仍然受雇时构建免费版本的产品。在您发布付费版本并建立稳固的订阅基础之前,不要退出。 
 
定义你自己的成功愿景
 
没有其他人可以(或应该)告诉您成功是什么样的。不要浪费时间担心那些媒体宠儿的创始人或你的 MBA 同学做了什么。如果你获得了一点点牵引力,那就是成功。少数客户或少量销售意味着您走在正确的轨道上。别急。获得正确的核心产品,并继续前进。
 
等待是有风险的  
 
尽早将您的工作呈现在真实的人面前。这是查看他们是否会使用您所构建的内容并为其付费的最佳方式。您等待的时间越长,您朝着错误方向构建的可能性就越大——这可能很危险。快速发布,提出问题并应用反馈以不断改进。这听起来很简单,但令人惊讶的是,有多少创始人害怕采取这一关键性的飞跃。 
 
找到你最好的角度
 
您无法开展业务并等待客户在万圣节期间像不给糖就捣蛋的人一样出现。他们需要一个关心的理由;独特的、有趣的、新鲜的或令人惊讶的东西。Jotform 在它成为事物之前使用了拖放技术。这就是我们的角度,我将其应用于推销新闻网站、撰写博客文章和制定公关计划。考虑人们最关心什么,并强调您的创业公司如何支持他们忙碌的生活。
 
 
2. 发展和扩大你的创业公司
宠爱您的前 1,000 名用户
 
像对待家人一样对待这些人。毕竟,他们已经在你身上冒险了。尽可能多地了解他们:他们想要什么?他们想避免什么?他们需要什么功能?有什么困惑?企业产品的数字可能较小,但适用相同的逻辑。提供卓越的支持并赢得他们的忠诚。
 
改善,成长,改善,成长
 
构建产品意味着创造人们想要和需要的东西,然后不断地让它变得更好。增长需要营销和销售。在早期,您需要在两者之间来回切换。改进你的工作。然后分享有用的、有价值的内容来发展你的平台——无论是在社交媒体上发帖、写博客、录制播客或任何对你有用的东西。
 
追逐客户资助的增长
 
即使您得到风投、天使投资、私募股权或您祖母的支持(无耻),您从真实客户那里获得的每一美元都是您真正赚到的一美元。刚开始时,追求其他任何事情都可能是浪费时间,因为掌握正确的基础知识更为重要。当然,也有例外。如果您有快速增长的竞争对手、抢占土地或需要物理基础设施,您可能需要财务支持。几乎所有其他东西?您可以慢慢开始,并用利润为您的增长提供资金。
 
扩展业务需要不断重新定位
 
每个新阶段都会带来不同的挑战——而发展一家初创公司就像细胞分裂。起初,您有一家大型的、无定形的公司,其角色和职责重叠。随着您添加更多人,工作变得越来越细化。例如,HR 拆分为 HR 和招聘,然后招聘拆分以专注于不同的角色或地理区域,等等。   
 
设置和衡量正确的指标
 
我们跟踪各种数据,但有两个目标比什么都重要:人们是否在使用我们的产品?我们的员工喜欢(并为之自豪)在这里工作吗?如果人们不积极使用您提供的内容,并且您的团队不愿意每天上班,那么所有的页面浏览量和跳出率都毫无意义。专注于重要的事情。
 
3. 打造优秀团队
雇用以缓解您的瓶颈
 
签下你的第一个员工是一大步。你可能需要一间办公室。这个合适的人也应该是全面的,所以他们可以处理许多不同的任务。但要寻找能够消除您业务中最大障碍的人。而且必须是你真正喜欢的人,因为你们会花很多时间在一起。你喜欢和这个人共进午餐吗?不?它可能不会成功。做出明智的选择。
 
考虑你想在哪里工作
 
2021年,你需要办公室,还是所有人都可以远程办公?您最初的决定为未来指明了方向。如果您在没有物理空间的情况下启动,您可能需要继续这样做。我非常喜欢在办公室工作(假设它是安全的),因为创业是一项集体运动。否则,就像组建一支远程比赛的篮球队。在工作日的间隙会发生很多事情,以加深关系并帮助人们更有效地合作。
 
羽毛你的巢
 
如果你有办公室,那就让它感觉像第二个家。不要吝啬。为人们提供符合人体工学的椅子、大桌子、站立式办公桌选项、新鲜空气、自然光和植物。这些细节向您的员工表明您关心他们的舒适度和生产力。并确保您的团队拥有更多的零食机和陈旧的咖啡来保持精力充沛。
 
用你的前五名员工建立基础
 
您团队中的前五个人是必不可少的。在 Jotform,他们为我们整个公司创建了原型。我们有一名设计师、增长专家、前端和后端开发人员以及一名用户体验专家。这种组合非常成功,以至于我们将整个公司建立在类似的跨职能团队中。留意什么对您的业务有效,并随着您的成长应用该模型。
 
强大的团队是快乐的团队
 
我总是告诉我们的新实习生,“我们会教你如何团队合作。” 在学校,团队项目通常很糟糕,但我们确保我们的实习生拥有令人满意的协作体验。当它们形成债券时,您可以看到它正在发挥作用。他们一起去吃午饭,分享胜利和失败的功劳,并感谢彼此的贡献。你不能假装真正的尊重。
 
缓慢成长以保护您的文化
 
大规模的招聘热潮导致大规模的混乱。如果你同时雇佣一整个团队,你就无法与他们共度时光或了解他们。即使您的企业已经建立,一次性添加过多人员也会阻止现有员工正式和非正式地共享您的系统和最佳实践。去慢慢地是为了避免文化击穿的最佳途径。  
 
远离八卦
 
如果有人说坏话或泄露他们以前公司的内幕,他们很有可能最终也会对你做同样的事情。寻找有个性的人;那些不以自我为中心并且真正想要合作的人。
 
培养你的明星员工
 
热情、兴奋的人值得他们的黄金。确保他们快乐,并帮助他们成长。如果有人开车,请仔细聆听他们想去的地方并制定计划以帮助他们到达目的地。定期检查并跟踪他们的进度 - 不要强迫有创造力的人进入一个盒子。保持开放,必要时让他们改变路线。您的整个业务将因此变得更强大。
 
4. 领导力
从育儿书籍中获取一页
 
如果你能领导孩子,你就能管理员工——我说这话时没有一丝讽刺或不尊重的意思。我们都需要安全和独立。如果孩子们没有安全感,他们就会关闭并停止玩耍。有了强烈的依恋,他们就会开始茁壮成长。孩子们也需要探索的空间。当我需要我的孩子做某事时,例如给他们穿上鞋子,我会描述他们如何需要鞋子才能去公园。他们选择自己想要的鞋子并独立穿上;我只是设置了参数。所有这些课程都适用于团队成员和员工。
 
文化是编码的行为
 
你不能设计公司文化。这不是你可以写下来然后说“这是我们的文化”的东西。相反,文化只是您公司运作方式的简写。例如,初级员工观察高级团队成员的工作方式,然后跟随他们的领导。如果您希望以某种方式完成某件事,请明确设定这些标准和期望。在日常操作中对其进行编码。  
 
在您的团队中灌输“民族主义”意识
 
小时候,我不是领导。我是一个观察和参与的追随者。激起人们的情绪对我来说不是自然而然的,但这是我的责任。这就是为什么我在每个星期五的演示日之前做一个简短的演讲。表达你对工作的兴奋是会传染的。人们听到并感受到它,它增强了你的部落。
 
即使你很害羞,你也可以成为一名优秀的演讲者
 
你不必是一个外向的销售人员才能发表好演讲。澄清你的想法,准备好你想说的话,用笔记代替阅读或记忆。每一次谈话都会帮助你提高,所有的练习都会随着时间的推移而累积。如果您感到有点紧张,请记住重点是与人建立联系,而不是给他们留下深刻印象。
 
你委托的越多,你就越成功
 
这是一个无可争辩的真理,就像万有引力定律:你可以在某些事情上做得很好,但你不可能在所有事情上都做得很好。但是,如果您将不太熟练的任务委托给其他人,您就可以将更多时间用于最好的工作。从小项目开始。让人们学习并培养信心,不要期望他们立即提高。
 
不要等人失败
 
委派后,请经常回来查看并提供一致的反馈。这样,其他人(或团队)就会获得成功所需的信息,您就可以自由地集中注意力,因为知道任务正在进行中。并给人们时间和空间来找到他们的节奏——尤其是在开始的时候。
 
超级英雄被大大高估了
 
自己做所有事情不可避免地会适得其反。在创业初期,您可能需要承担多个角色,但从长远来看,这是不可持续的。这一切都归结为信任:拒绝委派的人不认为其他人会尽其所能地完成这项工作。解决方法在于与任务一起传达愿景和背景。当有人理解他们为什么要承担一项任务时,他们很有可能会做得比你出色(甚至更好)。  
 
5. 保持快乐、健康、创造性和积极性
清晰需要准备
 
每当你写任何东西——文件、报告、演示文稿甚至是一封重要的电子邮件——草拟它并把它放在一边。稍后回来阅读。减少多余的单词,缩短它,并更快地切入正题。清晰不仅可以消除混乱,还可以传达信心和动力。它比我们想象的更重要。
 
欲望激发动力
 
如果你真的想要某样东西,你就会投入必要的时间和精力。努力获得动力可能表明你没有走在正确的道路上——这很好。只要对自己诚实。如果一切正常,但您仍在苦苦挣扎,请尝试阅读您所在行业的成功公司。在办公室而不是在家里工作。周末休息,避免倦怠。创建取代激励需求的系统和例程。
 
尽早获得帮助
 
过滤器和自动化只能带您到此为止。如果您被电子邮件、通信、管理任务和日常细节淹没,是时候寻求帮助了。在从业 15 年后,我刚刚聘请了一位出色的私人助理。我可能应该在 10 年前迈出这一步。不要等到你在水下滑得更远。
 
相信比今天更大的事情
 
动机是关于意义的。当你相信某事时,你就有了追求那个目标的动力。正如法国作家安托万·德·圣-埃克苏佩里 (Antoine de Saint-Exupéry) 所写:“如果你想造一艘船,不要把人分成几队,派他们去森林砍柴。相反,教他们向往广阔无边的大海。”
 
进步令人鼓舞
 
研究表明,没有什么比在有意义的工作中取得进步更能提升情绪、感知和动力的了——无论每一步有多小。如果您同时开发五个产品或项目,很难让人们对所有产品或项目都感到兴奋。一个单一的焦点确保每个人都在同一个团队中;向着同一个目的地划船。每个人都可以看到他们的直接贡献如何推动整个团队向前发展。
 
在您的书架上寻找解决方案
 
如果您陷入低谷或试图解决令人头疼的问题,请转向书籍。找到最适合您情况的标题,然后开始阅读。几页后,雾通常会消散,您的头脑开始清晰。很快,您将拿起记事本并再次感到兴奋。
 
这个错误不是世界末日
 
错误、失误、公开错误和失望会让人感到毁灭性的。尽你所能解决问题,然后放手。从情况中学习,为下一次做准备并制定应急计划,以减少您的后顾之忧。例如,我们刚刚聘请了我们的第一位总法律顾问。仅这一步就减轻了我肩上的重量,帮助我晚上睡得更好。
 
了解配置文件和平台之间的区别
 
我不在乎成为公众人物。我从来没有。当我和孩子们一起荡秋千时在操场上被认出来的想法似乎很奇怪。但是,我通过撰写有关创业的文章建立了一个平台。一个平台使您能够真实地分享和推广您的业务,而公众的恶名通常是空洞的——而且几乎总是暂时的。
 
照顾好你的整个自我
 
去健身房,和你的团队一起打篮球,和你的孩子一起爬单杠,或者做任何让你感觉充满活力和快乐的事情。这与季度收益报告一样重要(或更多)。晚上 10 点后尽量不要工作。睡觉前放松一下,放下任何未完成的事情。明天又是新的一天。 
 
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